• Making healthy snack for Cambodian children

    カンボジアの子どもたちのために愛されるお菓子を

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    Popok は、カンボジアの子どもたちのために、美味しくて健康的なお菓子を製造、販売しています。PoPok(ポポー)とは、カンボジアの言葉、クメール語で、雲を意味します。雲のように、身軽に、自由な発想で、子どもたちに愛されるお菓子をつくり、健やかな成長に寄り添いたいと考えています。

    カンボジアの現状

    カンボジアは、1970年ら20年あまりにわたり続いた内戦により、経済、社会的な発展に大きな影響を受けました。近年では、2011年以降のGDP成長率の平均は7%と、急速な経済発展を遂げていることがわかります。特に首都プノンペンでは、高層ビルや高級住宅地の建設が進み、途上国とは思えない様相を呈しています。他方では、しかし、人口の8割近くが住む農村部では、こうした経済、社会発展の恩恵は薄いのが現実です。

    子どもの栄養不良

    プノンペンの小学校の売店の様子

    カンボジアの抱える社会問題のひとつに、子どもの栄養不良があります。5歳未満児および学齢期(6〜17歳)の子どものいずれも、30%以上の子どもが慢性的栄養失調を示す「低身長」であるとされています。また、上述の通り、主に都市部では急速な経済発展とともに、食生活の変化も見られます。太り過ぎの子どもの割合は、5歳未満児では2%、学齢期の子どもでは3%にのぼります。

    食事摂取基準に含まれる、食品ピラミッド

    カンボジア政府や国際支援機関は、これを深刻な問題と捉え、長年の国家重点政策として5歳未満児の低栄養の改善に取り組んできました。これに加え、2017年には、学齢期の子どものための食事摂取基準を公表したり、現在は、2021年からの栄養教育の開始に向けた準備を進めています。

    菓子を通して、栄養や健康的な食生活の大切さを伝えたい

    PoPokは、主に幼稚園や小学校に通う子どもたちが、食の安全や栄養をほとんど考慮されていない市販の菓子を多く消費していることに注目しました。子どもの食生活の大きな部分を占める菓子を通して、栄養や健康的な食生活の大切さを伝えたいと考えています。これまでの菓子に代わるものとしてPoPokの商品を食べてもらうだけでなく、長期的には、子どもやその親が、食生活全般において健康的な選択ができるようになることを目指しています。